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 Be ... no dissi, piuttosto stupita per quella richiesta.
 E sedervi da una parte piuttosto che da un altra non vi spiacerebbe?
 Oh no.
 E acconsentireste a tagliarvi i capelli molto corti prima di trasferirvi da noi?
Non credevo alle mie orecchie. Come avete notato, signor Holmes, i miei capelli
sono folti e abbondanti, di un bel colore castano dorato e tutti li hanno sempre lodati.
Non mi sarei mai sognata di sacrificarli senza ragione.
 Temo che sia impossibile accondiscendere a questa richiesta replicai.
L uomo, che fino a quel momento non mi aveva tolto gli occhi di dosso, si oscur
in viso.
 Purtroppo questa una condizione essenziale disse.  un innocuo capriccio di
mia moglie e i capricci delle signore, mia cara, bisogna rispettarli. Cos, non intendete
tagliarvi i capelli?
 No, signore, proprio non potrei risposi, altrettanto decisa.
 Bene, allora non c altro da dire; peccato, perch voi eravate proprio la persona
che cercavo. Vi prego, signorina Stoper, mostratemi qualche altra ragazza.
La signorina fino a quel momento se n era stata china sulle sue carte senza
intervenire nel colloquio, ma quando sent che rifiutavo mi lanci un occhiata piena
di risentimento; pensai che la mia risposta negativa le faceva perdere una buona
percentuale sull affare. Poi mi chiese:
 Volete che il vostro nome continui a comparire sui nostri registri?
 Se non vi dispiace, signorina Stoper, s.
 In realt mi sembra inutile; visto che rifiutate delle eccellenti offerte ribatt con
asprezza lei.  Non pretenderete che continuiamo a darci daffare per trovarvi un altro
impiego. Buongiorno, signorina Hunter.
Percosse il gong che teneva sul tavolo e mi fece accompagnare alla porta da un
fattorino.
Bene, signor Holmes, quando tornai al mio alloggio e trovai la dispensa vuota e
diversi conti da saldare sul tavolo, cominciai a chiedermi se non avessi agito da
stupida. Dopotutto, se quella gente aveva delle strane manie e chiedeva obbedienza su
bizzarri particolari, era anche pronta a pagare lautamente la propria eccentricit. Ben
poche istitutrici, in Inghilterra, vengono pagate cento sterline l anno. Inoltre, a che mi
servivano i miei capelli? Ci sono tante donne a cui i capelli corti donano e forse io
sarei stata tra quelle.
Il giorno seguente ero gi convinta di aver commesso un errore e quello dopo
ancora ero amaramente pentita. Ero sul punto di passar sopra al mio orgoglio e
tornare all agenzia per chiedere se quel posto era ancora disponibile, quando ricevetti
questa lettera di pugno del grassone. L ho portata con me e ve la legger:
 Gentile signorina Hunter,
la signorina Stoper mi ha gentilmente dato il vostro indirizzo e vi scrivo per
chiedervi se non siete per caso tornata sulle vostre decisioni. Mia moglie ansiosa di
avervi tra noi dopo che vi ho descritta con tanto entusiasmo. Siamo disposti a offrivi
trenta sterline a trimestre, vale a dire centoventi all anno, per ricompensarvi dei
piccoli fastidi che potrebbero causarvi i nostri ghiribizzi. Dopotutto, non siamo poi
tanto esigenti. Mia moglie ha una predilezione particolare per il colore blu elettrico e
gradirebbe che voi indossaste un vestito di quella tinta, in casa, la mattina. Non
dovete per spendere per procurarvelo, ne abbiamo gi uno di mia figlia Alice, che
ora si trova a Filadelfia, che penso vi andrebbe a pennello. Quanto a sedervi in un
posto o in un altro e comportarvi nei modi cui vi ho accennato, penso che non avrete
difficolt. Riguardo ai capelli un peccato sacrificarli, ho notato quanto fossero belli
durante il nostro colloquio, ma purtroppo su questo punto non posso transigere. Mi
auguro comunque che l aumento di stipendio vi ripaghi della perdita che vi impongo.
I vostri doveri nei riguardi del bambino, poi, saranno tutt altro che gravosi. Spero
proprio di vedervi presto ai Faggi Rossi; fatemi sapere l orario del treno e sar ad
aspettarvi a Winchester con il calesse.
Vostro devotissimo Jephro Rucastle
Questa la lettera che ho appena ricevuto, signor Holmes e penso proprio che
accetter quel posto. Per, prima di fare il passo definitivo, ho voluto sottoporvi il
caso.
Be , signorina Hunter, se avete deciso di andare, la questione chiusa disse
Holmes con un sorriso.
Voi mi consigliereste di rifiutare?
Confesso che non una situazione che mi sembrerebbe valida per una sorella, se
ne avessi.
Che cosa pensate di tutto questo?
Non ho dati sufficienti per pronunciarmi. E voi, vi siete gi formata
un opinione?
Mah, a me sembra che ci sia un unica spiegazione. Il signor Rucastle mi
sembrato un uomo molto gentile, di buon carattere, ma forse sua moglie un po
pazza e lui, per paura che venga rinchiusa in manicomio cerca di assecondare le sue
manie impedendole cos di entrare in crisi.
Questa un ipotesi accettabile, per la verit e, cos come stanno le cose, la pi
attendibile. Ma continuo a pensare che quel posto non adatto a una personcina come
voi.
Ma, signor Holmes, il denaro tanto!
Certo, lo stipendio buono, troppo buono, direi. questo che mi impensierisce.
Perch darvi centoventi sterline all anno quando avrebbero potuto avervi per
quaranta? Dev esserci qualche grave ragione per agire cos.
Ho pensato di sottoporvi i miei problemi, prima di accettare, in modo che, se in
seguito avessi bisogno di aiuto, voi non rifiutereste di intervenire. Mi sentirei pi
protetta e sicura se sapessi di poter contare sul vostro appoggio.
Su questo non ci sono dubbi. Vi assicuro che il vostro piccolo problema si sta
rivelando il pi interessante di tutti quelli che mi si sono presentati negli ultimi mesi.
Se vi trovaste in dubbio o in pericolo...
Pericolo! Prevedete che dovr correrne?
Holmes scosse la testa.
Non ci sarebbe pericolo se potessimo prevederlo disse. Comunque baster che
mi inviate un telegramma a qualsiasi ora del giorno o della notte e io accorrer al
vostro fianco.
La ragazza si alz, con un aria pi serena, ora.
Questo mi basta, signor Holmes, per recarmi nell Hampshire senza pi problemi.
Scriver subito al signor Rucastle, stasera stessa mi taglier i capelli e poi
raggiunger il mio nuovo posto di lavoro.
Aggiunse qualche frase di ringraziamento, ci salut con garbo e se ne and verso il
suo destino.
Fortuna dissi, mentre i suoi passi si allontanavano gi per le scale che mi
sembra una ragazza in grado di cavarsela benissimo da sola. [ Pobierz całość w formacie PDF ]