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 De veras?
 Qu edad tiene usted, Greenberg?
 Yo? Treinta y siete aos.
 Ya. Cul es su actual jerarqua?
 Cómo dice, seor? Oficial diplomtico de segunda clase..., propuesto para primera.
Qu diablos era aquello? Kiku lo saba tan bien como l; probablemente saba incluso
el nmero que calzaba.
 Lo bastante mayor como para tener juicio  musitó Kiku . Rango suficiente para ser
nombrado embajador... o agregado a un embajador de carrera. Sergei, a qu se debe
que sea usted tan enormemente estpido?
Los msculos de la mandbula de Greenberg se contrajeron, pero no dijo nada.
 Y bien?
 Seor  respondió Greenberg con voz glacial , usted es mayor y con ms
experiencia que yo. Puedo preguntarle por qu es tan enormemente grosero?
La boca de Kiku se contrajo en un rictus, pero no llegó a sonrer.
 Pregunta muy acertada. Mi psiquiatra dice que es porque soy un anarquista que se
ha equivocado de profesión. Ahora sintese y discutiremos la causa de que sea usted tan
duro de mollera. Encontrar cigarrillos en el brazo del sillón.
Greenberg se sentó, se dio cuenta de que no tena cerillas y pidió lumbre a Kiku.
 No fumo  respondió ste . Crea que eran de sos que se encienden solos. No lo
son?
 Oh, s, es verdad.
Greenberg encendió un cigarrillo.
 Ve usted? No sabe hacer uso de sus ojos y odos. Sergei, cuando esa bestia habló,
usted debiera haber aplazado la vista hasta saber ms cosas de ella.
 Es posible.
 Es posible! Hijo mo, sus timbres de alarma subconscientes deban estar resonando
como el timbre de un despertador el lunes Por la maana. En realidad, dejó usted que le
echasen a la cara toda suerte de suposiciones e indirectas, una vez terminado el juicio, o
cuando creyó que haba terminado. Y por una joven, una nia casi. Me alegro de no haber
ledo los periódicos; apostara a que se lo han tomado a chacota.
Greenberg enrojeció. El s haba ledo los periódicos.
 Entonces, cuando estuvo hecho un verdadero lo, en lugar de tratar de salir del
embrollo y hacer frente a su reto... Hacerle frente cómo? Aplazando la vista, desde
luego, y ordenando que se abriese la encuesta que usted debiera haber ordenado desde
el principio, para...
 Pero si la orden...!
 No me interrumpa: an no he acabado con usted. Luego procedió a emitir un
veredicto del que no hay precedentes desde que Salomón ordenó que partiesen al nio
en dos. Dónde estudió usted Derecho?
 En Harvard  respondió Greenberg sombramente.
 Ya... Bueno, no debera mostrarme demasiado duro con usted; est coaccionado.
Pero por los setenta y siete dioses con siete lados de los Sarvanchil, qu se le ocurrió
hacer despus? Primero, rechazar una petición de las propias autoridades locales para
que ese bruto fuese destruido en inters de la seguridad pblica. Luego, se contradice,
concede la petición y les dice que lo maten..., con la sola condición de que este
Departamento d antes su acostumbrada aprobación. Todo eso en menos de diez
minutos. Hijo, no me importa que usted d en pblico la impresión de ser un perfecto
zoquete, pero debe incluir tambin al Departamento?
 Jefe  dijo Greenberg con humildad , admito que me equivoqu. Y cuando vi que
me haba equivocado, hice lo nico que poda hacer: anul mi anterior veredicto. Esa
bestia es realmente peligrosa y en Westville no existen los medios para tenerla encerrada.
Si no hubiese sido ir ms all de mis poderes, hubiera ordenado que la destruyesen
inmediatamente, sin esperar la aprobación del Departamento..., su aprobación.
 Vaya!
 Era yo, y no usted, seor, quien estaba all. Usted no vio cómo se bombeaba aquella
sólida pared, ni presenció la destrucción subsiguiente.
 Eso no me impresiona. Ha visto alguna vez una ciudad totalmente arrasada por una
bomba nuclear? Qu importancia tiene la pared de la sala de un tribunal?
Probablemente algn contratista de obras sin escrpulos hizo antes su agosto al
construirla con materiales defectuosos.
 Pero, jefe... debiera usted haber visto la jaula que rompió previamente! Estaba
hecha con vigas de acero soldadas. Las arrancó como si hubiesen sido de paja.
 Recuerdo que usted me dijo haberlo examinado mientras estaba en esa jaula. Por
qu no procuró que lo encerrasen en un sitio de donde no pudiese escaparse?
 Pues, porque no concierne al Departamento la provisión de mazmorras.
 Muchacho, todo lo que est relacionado de algn modo con all afuera, concierne
especialmente a este Departamento. Y usted lo sabe. Cuando lo sepa tanto dormido
como despierto, de la punta de los cabellos hasta la punta de los pies, entonces
empezar a ser un hombre del Departamento Espacial. No le enviamos all para que
cumpliese una fastidiosa rutina, como si fuese un presidente honorario cualquiera que va
a probar la sopa de una casa de caridad. Era de suponer que usted ira all con ojos y
odos alerta, tratando de descubrir cualquier situación especial. Pero falló. Ahora
hbleme de esa bestia. He ledo el informe y he visto su fotografa. Pero no es bastante;
me falta una impresión, directa, personal.
 Ver, es de un tipo multipodal no equilibrado, con ocho patas. Su dorso tiene unos
dos metros y pico de altura. Es... Kiku se enderezó:
 Ocho patas? Y manos?
 Manos? No.
 No tiene algn tipo de órganos manipuladores? Un pie modificado?
 No, no tiene nada de eso, jefe...; de haberlo tenido, hubiera ordenado
inmediatamente una investigación a fondo. Las patas tienen el tamao de barriles para
clavos, y son muy delicadas. Por qu?
 Por nada. Siga.
 La impresión que produce es de una mezcla entre rinoceronte y triceratops, aunque [ Pobierz całość w formacie PDF ]